¿Qué es la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

colitis ulcerosa enfermedad de crohn Nov 29, 2022
¿Qué es la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) es un grupo de trastornos que causa inflamación crónica en los intestinos. La EII incluye la Enfermedad de Crohn y la Colitis ulcerosa. Ambas enfermedades afectan al sistema digestivo. La meta de los tratamientos es ayudar a controlar estas afecciones de por vida, es decir, establecer la remisión.

¿Qué tan común es la Enfermedad Inflamatoria Intestinal?

Hasta 10 millones de personas a nivel mundial sufren de una EII. La condición afecta a todas las edades y géneros. La EII ocurre con mayor frecuencia entre los 15 y los 30 años y es un poco más común entre mujeres que hombres.

¿Qué tipos de Enfermedad Inflamatoria Intestinal hay?

La Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa son los principales tipos de EII. Los tipos incluyen:

  • La Enfermedad de Crohn causa dolor e inflamación en el tracto digestivo. Puede afectar cualquier parte desde la boca hasta el ano. Afecta más comúnmente al intestino delgado y la parte superior del intestino grueso.
  • La Colitis Ulcerosa provoca inflamación y llagas (úlceras) en el intestino grueso (colon y recto).
  • La Colitis Microscópica provoca una inflamación intestinal que solo es detectable con un microscopio.

¿Cuál es la diferencia entre la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) y el Síndrome del Intestino Irritable (SII)?

Las causas y los tratamientos son diferentes. El SII es un tipo de enfermedad gastrointestinal funcional, sin actividad auto inmune. Afecta el funcionamiento de los intestinos, lo que hace que se contraigan con más (o a veces con menos) frecuencia de lo habitual. El Síndrome del Intestino Irritable también se conoce como colon espástico o estómago nervioso.

El Síndrome del Intestino Irritable no inflama ni daña los intestinos como la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (los tejidos no se afectan fisicamente), por lo que las exploraciones por imágenes no pueden detectarlo y no aumenta el riesgo de cáncer de colon. Las personas con SII rara vez necesitan hospitalización o cirugía.

¿Se puede tener Enfermedad Inflamatoria Intestinal y Síndrome del Intestino Irritable?

Sí, es posible tener tanto la Enfermedad Inflamatoria Intestinal como al Síndrome del Intestino Irritable. Si bien la EII puede causar síntomas del SII, no hay evidencia de que tener SII aumente el riesgo de EII.

¿Qué causa la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

Los investigadores todavía están tratando de determinar por qué algunas personas desarrollan una EII. Tres factores parecen jugar un papel importante:

  • Genética: hasta 1 de cada 4 personas con la Enfermedad Inflamatoria Intestinal tiene antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Respuesta del sistema inmunitario: El sistema inmunitario normalmente combate las infecciones. En las personas con la Enfermedad Inflamatoria Intestinal, el sistema inmunitario confunde los alimentos con sustancias extrañas. Libera anticuerpos (proteínas) para combatir esta amenaza, lo que provoca los síntomas de la EII.
  • Desencadenantes ambientales: las personas con antecedentes familiares de EII pueden desarrollar la enfermedad después de la exposición a un desencadenante ambiental. Estos factores desencadenantes incluyen el tabaquismo, el estrés, el uso de medicamentos y la depresión.

 

¿Cuáles son los síntomas de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

Los síntomas de la EII pueden aparecer y desaparecer. Pueden ser leves o graves, y pueden aparecer repentinamente o gradualmente. Los períodos de síntomas de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal son brotes. Cuando no tienes síntomas, estás en remisión.

Los síntomas de la EII incluyen:

  • Dolor abdominal (vientre)
  • Diarrea (en casos raros alternando con estreñimiento) o necesidad urgente de defecar (urgencia intestinal)
  • Gases e hinchazón
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso rápida
  • Mucosidad o sangre en las heces
  • Dolor de barriga

En raras ocasiones, la Enfermedad Inflamatoria Intestinal también puede causar:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Picazón, ojos rojos y dolorosos
  • Dolor en las articulaciones
  • Náuseas y vómitos
  • Erupciones cutáneas y llagas (úlceras)
  • Problemas de la vista

¿Cuáles son las complicaciones de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

Las personas con EII tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon (colorrectal). Otras posibles complicaciones incluyen:

  • Fístula anal (túnel que se forma debajo de la piel conectando una glándula anal infectada y el ano)
  • Estenosis o estenosis anal (estrechamiento del canal anal por donde salen las heces del cuerpo)
  • Anemia (niveles bajos de glóbulos rojos) o coágulos de sangre
  • Cálculos renales
  • Enfermedad hepática, como cirrosis y colangitis esclerosante primaria (inflamación de las vías biliares)
  • Malabsorción y desnutrición (incapacidad para obtener suficientes nutrientes a través del intestino delgado)
  • Osteoporosis
  • Intestino perforado (agujero o desgarro en el intestino grueso)
  • Megacolon tóxico

¿Cómo se diagnostica la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

Ya que la Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa causan síntomas similares, no es tan fácil diferenciar rápidamente las dos condiciones. Para hacer un diagnóstico, tu médico gastroenterólogo le preguntará acerca de tus síntomas. Su evaluación puede comenzar con un conteo sanguíneo completo (CSC) y una prueba de heces para buscar signos de inflamación intestinal.

También es posible que te hagan una o más de estas pruebas de diagnóstico:

  • Colonoscopia para examinar los intestinos grueso y delgado
  • Uultrasonido endoscópico para revisar el tracto digestivo en busca de inflamación y úlceras
  • Sigmoidoscopia para examinar el interior del recto y el ano
  • Exploración por imágenes, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, para detectar signos de inflamación o un absceso
  • Endoscopia digestiva alta para examinar el tubo digestivo desde la boca hasta el inicio del intestino delgado
  • Cápsula endoscópica utilizando un pequeño dispositivo de cámara que se traga. La cámara captura imágenes a medida que viaja a través del tracto digestivo 

¿Cuáles son los tratamientos no quirúrgicos para la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

Los tratamientos de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal varían según el tipo y los síntomas particulares. En combinación con un estilo de vida equilibrado y una dieta adaptada a tu situación, los medicamentos pueden ayudar a controlar la inflamación para disminuir los síntomas y entrar en remisión. Los medicamentos para tratar la EII incluyen:

  • Los aminosalicilatos (un medicamento antiinflamatorio como la sulfasalazina, la mesalamina o la balsalazida) minimizan la irritación de los intestinos
  • Los antibióticos tratan infecciones y abscesos
  • Los biológicos interrumpen las señales del sistema inmunológico que causan la inflamación
  • Los corticoides, como la prednisona, controlan el sistema inmunitario y controlan los brotes
  • Los inmunomoduladores calman la sobre reacción del sistema inmunitario 

Si es necesario, para el caso de emergencia también puedes utilizar estas opciones que se encuentran de venta libre en las farmacias:

  • Medicamentos antidiarreicos
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Vitaminas y complementos como los probióticos (para un tratamiento de recuperación más a largo plazo). 

¿Cuáles son los tratamientos quirúrgicos para la Enfermedad de Crohn?

Hasta 7 de cada 10 personas con Enfermedad de Crohn requieren cirugía cuando los medicamentos ya no brindan alivio de los síntomas y no se aprendió a gestionar bien el diagnóstico. Durante una resección intestinal, el cirujano:

  • Elimina el segmento de intestino enfermo
  • Conecta los dos extremos del intestino sano entre sí (anastomosis)

Después de la cirugía, la parte restante del intestino se adapta y funciona como antes. Aproximadamente 6 de cada 10 personas que se someten a cirugía por la Enfermedad de Crohn tendrán una recurrencia dentro de los 10 años. Te recuerdo que no tienes que ser parte de está estadística de recaídas, si aprendes continuamente a cumplir las necesidades de tu cuerpo con la EII.

¿Cuáles son los tratamientos quirúrgicos para la Colitis Ulcerosa?

Dentro de un tiempo de vivir 30 años con Colitis ulcerosa, aproximadamente 1 de cada 3 personas necesita cirugía. En el peor de los casos, si se requiere resección completa del colon, el cirujano:

  • Extirpa el colon (colectomía) o el colon y el recto (proctocolectomía)
  • Conecta el intestino delgado y el ano
  • Crea una bolsa ileal que recoge las heces, que luego salen por el ano

En raras ocasiones, es posible que necesite una ileostomía en lugar de una bolsa ileal. Una bolsa de ileostomía se coloca fuera del abdomen para recoger las heces.

Una proctocolectomía es curativa. Los síntomas no regresarán después de la cirugía para extirpar el colon y el recto. Sin embargo, es posible que tenga problemas con la ileostomía o el reservorio ileal, como reservoritis (inflamación e infección).

Te recuerdo que no tienes que ser parte de está estadística de complicaciones, si aprendes continuamente a cumplir las necesidades de tu cuerpo con la EII.

¿Cómo puedo prevenir los brotes de mi Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

Si bien no hay nada que pueda hacer para prevenir los brotes, ciertos cambios en la dieta y el estilo de vida pueden controlar los síntomas. Puedes:

  • Comer comidas más pequeñas cada dos a cuatro horas.
  • Encontrar formas saludables de manejar el estrés, como la meditación, el movimiento como el yoga o tai chi, escuchar música o salir a caminar.
  • Dormir lo suficiente y mantenerte físicamente activo
  • Llevar un diario de alimentos para identificar los alimentos que desencadenan tus brotes de EII. Es posible que descubres que tienes una intolerancia alimentaria, como la intolerancia a la lactosa. Si es así, tu cuerpo tendrá más dificultades para digerir ciertos alimentos, lo que causa malestar estomacal.
  • Reducir los alimentos que irritan los intestinos, como los que son altos en fibra, picantes, grasosos (fritos) o elaborados con leche. Durante los brotes, elije alimentos blandos y suaves que sean menos inflamatorios.
  • Reducir el consumo de bebidas que contengan cafeína, carbonatación y alcohol. Beber más agua para prevenir la deshidratación.
  • Dejar de fumar.

¿Cuál es el pronóstico (perspectiva) para las personas que tienen Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)?

La EII es una afección de por vida, pero no necesariamente acorta tu esperanza de vida. Con el tratamiento adecuado, podrás prevenir los brotes y tener largos períodos de remisión, hasta incluso vivir completamente libre de síntomas.

Manejar una condición de por vida como la EII puede ser un desafío. No es raro que las personas con EII se sientan ansiosas o deprimidas. Asesorarte con un profesional de salud mental puede ayudar, igual que compartir tus pensamientos con los demás en un grupo de intercambio, como el nuestro, aquí en Facebook.

¿Cuándo debo ir al medico?

Debes buscar asistencia médica si experimentas:

  • Exceso de pérdida de peso en muy poco tiempo
  • Dolor abdominal extremo o diarrea
  • Fiebre o signos de infección
  • Brote de EII
  • Signos de deshidratación

Vivir con la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)

Los síntomas de la Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa siempre podrán alterar la vida. Algunas personas entran en remisión (sin síntomas) después de comenzar un tratamiento con medicamentos. Algunas personas necesitan cirugía para tratar los brotes de síntomas graves. Un profesional de salud puede sugerirte cambios en la dieta y el estilo de vida para controlar la EII.

Los pacientes con una Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) pueden disfrutar de una vida activa y básicamente normal cuando sepan gestionar bien su diagnóstico.

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